Star des médias à l’annonce de sa première sortie en février dernier, ambassadrice de la lutte contre la fonte de la banquise, nanuq, l’oursonne polaire née au parc zoologique & botanique de mulhouse le 7 novembre 2016, va bien ! très bien même ! à bientôt huit mois, la demoiselle, très joueuse, grandit et fait la joie de sa maman, des équipes du parc qui apprennent à son contact, et des visiteurs qui grâce à nanuq, continuent de s’engager en faveur de l’environnement.

Souvenez-vous… Il y a quelques mois, lorsque le secret bien gardé de la naissance rarissime d’un ours polaire au Parc zoologique & botanique de Mulhouse était dévoilé, la petite bête, dont le sexe restait encore à déterminer ne pesait que quelques centaines de grammes.
Aujourd’hui, et même si elle ne passe pas sur la balance tous les jours, Nanuq pèse environ 70 kg, pour une taille de 75 cm (120 lorsqu’elle se dresse sur ses pattes arrière). « Cet embonpoint, notamment au niveau des épaules et des fesses, synonyme à la fois de bonnes graisses et de muscles, ainsi que la qualité de son pelage et l’harmonie de sa croissance, nous donnent des indications très positives sur la santé et sur le moral de Nanuq », explique le docteur-vétérinaire Brice Lefaux, directeur du Parc zoologique & botanique de Mulhouse.

Son régime alimentaire
Nanuq continue de téter sa mère. Et même si elle le fait de moins en moins, il est possible qu’elle tète encore plusieurs mois. La relation mère-fille seule déterminera le moment où l’oursonne devra abandonner la mamelle de sa maman. Pour autant, la diversification alimentaire de Nanuq a démarré dès la sortie du couple mère-petite de la tanière de maternité où elles avaient passé plus de trois mois après la mise-bas. La maman avait immédiatement fait goûter à son oursonne ce qui lui était proposé. Aujourd’hui, Nanuq continue de se servir allègrement dans les rations de Sesi. Au menu : poisson (saumon, truite, gardon, maquereau), viande (boeuf et poulet), fruits et légumes (salades, endives, concombres).

Le jeu
Nanuq joue énormément, ce qui signifie qu’elle est à l’aise dans son environnement, détendue avec les soigneurs. Elle joue avec sa mère, mais également seule, en reproduisant les gestes que ses congénères sur la banquise réalisent en période de chasse : courir, sauter pour attraper, attraper, éviter, changer de direction rapidement, plonger. Sa curiosité permet aux soigneurs de mener avec Nanuq un programme de training médical particulièrement encourageant. A moins de huit mois, l’oursonne a d’ores et déjà acquis plusieurs gestes (en échange de récompenses) qui faciliteront grandement le travail des vétérinaires : se dresser pour montrer son ventre, ouvrir la gueule, rester statique en un point déterminé, etc.

Dormir et gagner en autonomie
A huit mois, comme tous les bébés de cet âge, Nanuq a encore besoin de beaucoup dormir. Elle peut dormir seule, alors que sa maman vaquera à ses occupations, mais dort encore fréquemment auprès de sa mère. En revanche, là où Sesi s’accorde en moyenne deux longues siestes par jour, Nanuq pique des sommes plus courts et profite de la fin de l’endormissement de sa maman pour aller jouer seule de son côté. Cette autonomie qu’elle gagne petit à petit apporte aux soigneurs une nouvelle preuve que l’oursonne se sent en confiance dans son environnement.
Lorsque Sesi regagne la tanière pour voir s’il reste de la nourriture, il n’est pas rare que Nanuq continue de s’amuser, sans se soucier de la présence de sa maman.

L’eau
Les températures estivales aidant, Nanuq passe beaucoup de temps dans le bassin aquatique où son apprentissage continue. L’ours polaire est en effet un prédateur qui doit être à l’aise aussi bien sur terre que dans l’eau. Les jeux dans l’eau ont ainsi une importance capitale dans l’apprentissage de l’oursonne à devenir… une ourse. Cet été, comme les trois autres ours de l’Espace Grand Nord, Nanuq recevra des glaces au poisson ou aux fruits pour se rafraichir, mais également en source d’enrichissement intéressante. Non seulement ces glaces permettent aux ours de se rafraichir, mais leur demandent également patience, le temps de fondre.

Ambassadrice plus que jamais !
L’ours polaire est classé « vulnérable » par l’UICN, Union internationale pour la conservation de la nature. La naissance de Nanuq permet chaque jour de sensibiliser les visiteurs aux menaces qui pèsent sur les différentes espèces qui peuplent la banquise, ours et autres.
Si Nanuq a attiré la lumière, en début d’année, sur la nécessaire protection de la banquise, elle est bien la chef de file d’un mouvement plus global, que chaque espèce menacée présente au Parc incarne : la protection des écosystèmes et des habitats naturels en parallèle de la conservation des espèces menacées. Ainsi, la cistude d’Europe (Emys orbicularis) est bien l’ambassadrice de la protection du ried alsacien, tout comme le lémurien aux yeux turquoise (Eulemur flavifrons), celui de la préservation de la forêt malgache et de la lutte contre l’anthropisation incontrôlée des milieux.

Zoom sur le carnet de l’explorateur
Pourquoi fait-il de plus en plus chaud dans le Grand Nord ? C’est la question que pose le carnet de l’explorateur, remis à chaque jeune visiteur à son arrivée au Parc. Au fil de la visite de l’Espace Grand Nord où vit Nanuq, l’enfant cherche des indices pour répondre à l’interrogation. De grands panneaux colorés ponctuent le parcours, invitant les lecteurs, quel que soit leur âge, à s’engager au quotidien en faveur de petits gestes éco-citoyens.


Au programme de cet été

. Les dimanches de jeux et d’animations – Dans le cadre de la campagne Hop’La Nature
Dimanche 2 et 9 juillet. A la découverte des passereaux de nos jardins, des tortues de nos rivières et de bien d’autres.
. Le compost et les petites bêtes au sol – Dans le cadre de la campagne Hop’La Nature
Dimanche 2 et 9 juillet. Le SIVOM, Syndicat intercommunal à vocation multiple de m2A présente les petites bêtes du
sol et explique comment faire son compost à travers des ateliers d’observation et de découverte ludique.
. Les ateliers pour enfants de 5 à 12 ans – Dans le cadre de la campagne Hop’La Nature
Animations sur inscription (11 euros par enfant), d’une durée de deux heures environ, de 14h15 à 16h15.
Mercredi 5 juillet : Construire une mésange
Mercredi 12 juillet : Fleurs et papillons : des couleurs plein les yeux
Mercredi 19 juillet : Nous sommes les animaux de nos forêts
Mercredi 26 juillet : Les évadés du zoo
. Visite botanique gratuite – Les hydrangéas
Mercredi 5 juillet. Rendez-vous à 14h30 sur la placette du Jardin de tous les sens. Sans réservation nécessaire.
. Découverte du métier de soigneur
Tous les mercredis au zoo pour enfants, à 15 heures. Tous les jours à la Maison de l’éclosion, à 14h30.
. Projection cinéma sous les étoiles – Le Lorax (2012)
Mardi 22 août, à 21 heures.


Quelques autres bébés à découvrir cet été au Parc

Eric LEFEBURE
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La vie à Mulhouse est sans doute le plus ancien des sites consacrés à Mulhouse, il fête ses 17 ans cette année et vous n'avez pas fini d'en entendre parler .
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